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Científicos españoles detectan el virus de la hepatitis E en testículos de jabalíes

Los científicos recogieron muestras de sangre, hígado, ganglios hepáticos y testículos de diferentes jabalíes machos. Cuatro de ellos mostraron ARN de hepatitis E detectable.

Jabalí hepatitis
Jabalí. © Shutterstock

El virus de la hepatitis E (VHE) es la principal causa de hepatitis viral aguda en el mundo, afectando a más de 20 millones de personas anualmente. Durante la fase aguda de la infección, el VHE puede detectarse en diversos fluidos corporales, lo que tiene un impacto significativo en términos de transmisión, diagnóstico o manifestaciones extrahepáticas. 

Varios estudios han aislado HEV en el tracto genitourinario de humanos y animales, lo que podría tener importantes implicaciones clínicas y epidemiológicas. Ahora, una investigación científica ha evaluado la presencia de HEV en testículos de jabalíes (Sus scrofa) naturalmente infectados

Para ello se recogieron muestras de sangre, hígado, ganglios hepáticos y testículos de 191 jabalíes machos. Se evaluó la presencia de HEV en suero por PCR, así como en tejidos por PCR e inmunohistoquímica. 

Cuatro animales (2,09%) mostraron ARN de HEV detectable en suero, confirmándose la presencia del genotipo HEV-3f en tres de ellos mediante análisis filogenético. El VHE también se detectó en el hígado y en los ganglios linfáticos hepáticos de los cuatro animales mediante RT-PCR, así como mediante análisis de inmunohistoquímica. 

Solo uno de estos jabalíes también mostró una carga viral detectable en los testículos, observándose un marcaje específico de HEV en una pequeña cantidad de fibroblastos y algunas células de Sertoli. Sus resultados confirman la presencia del genotipo 3 del VHE en testículos de jabalí infectados naturalmente, aunque no se evidenció daño tisular asociado. 

Este estudio no permite descartar el semen como posible fuente de transmisión del HEV en los suidos. No obstante, la investigación expone que «son necesarios futuros estudios experimentales para evaluar el impacto del genotipo 3 del VHE en la fertilidad y la posibilidad de transmisión por contacto sexual en esta especie».