La presencia del meloncillo (Herpestes ichneumon) en Castilla-La Mancha ha sido confirmada en 181 municipios, lo que representa un desafío significativo para la gestión de la fauna silvestre y la convivencia con los humanos. Este fenómeno ha sido objeto de un estudio exhaustivo por parte de profesionales del Grupo de Investigación en Ecología y Gestión de Fauna Silvestre del Instituto de Investigación en Recursos Cinegéticos (IREC – CSIC, UCLM, JCCM), quienes, en colaboración con expertos de diversas instituciones, han desarrollado modelos biogeográficos para evaluar la distribución actual y potencial de esta especie.

El proyecto MELOCAM ha sido el marco en el que se han elaborado estos modelos, utilizando la función de favorabilidad ambiental y datos proporcionados por agentes medioambientales a través de una encuesta online realizada en 2018/2019. La participación de estos agentes ha sido notable, con más de 300 aportando información de la presencia del meloncillo en un total de 181 de los 921 municipios de Castilla-La Mancha.

Encuestas on-line y modelos de favorabilidad para estimar la distribución del meloncillo

Resumen gráfico del marco metodológico del estudio, destacando los principales pasos de la metodología y los resultados de los dos modelos: distribución actual (current distribution model) y distribución potencial (ecological model). © IREC

Los resultados del modelo de distribución actual (DA) muestran una concentración del meloncillo en el oeste de la región, especialmente en las provincias de Toledo y Ciudad Real, con valores de favorabilidad medios o altos. Por otro lado, el modelo de distribución potencial (DP) indica una expansión hacia el sureste, incluyendo el sur de la provincia de Albacete, también con valores de favorabilidad significativos.

La validación de estos modelos se ha realizado mediante datos independientes, incluyendo observaciones de reproducción y muestreos de campo en áreas donde se preveía alta favorabilidad pero no se había reportado su presencia. Esta validación ha confirmado la fiabilidad de los modelos.

Encuestas on-line y modelos de favorabilidad para estimar la distribución del meloncillo

Representación cartográfica del modelo de favorabilidad para la distribución actual (a) y potencial (b) del meloncillo en Castilla-La Mancha (Foto de meloncillo: Francisco Javier Gómez Chicano. Mapas: IREC).

La metodología empleada, que combina encuestas online y modelos de favorabilidad ambiental, se ha revelado como una herramienta valiosa para estimar la distribución de especies crípticas y en expansión. Según los expertos, esta aproximación puede facilitar la toma de decisiones de gestión y conservación, permitiendo implementar medidas para reducir conflictos en zonas con alta probabilidad de expansión de la especie.

Extremadura y Andalucía permiten su control

Meloncillo. © Shutterstock

La expansión del meloncillo plantea interrogantes sobre cómo equilibrar la conservación de la biodiversidad con la minimización del impacto en las actividades humanas. La situación en Castilla-La Mancha es un claro ejemplo de cómo el cambio en la distribución de una especie puede tener implicaciones significativas para la gestión de la fauna silvestre. La colaboración entre agentes medioambientales, investigadores y administraciones es ahora crucial para desarrollar estrategias efectivas que aseguren tanto la conservación de la especie como la armonía con ganaderos, agricultores, propietarios de fincas y gestores de cotos.

Mientras Castilla-La Mancha aún no ha implementado medidas para el control del meloncillo, otras comunidades autónomas han tomado la iniciativa. Extremadura, por ejemplo, ha establecido un periodo de control desde el 12 de octubre al 28 de febrero, limitado al horario diurno, según aseguró Fedexcaza. Por su parte, Andalucía se prepara para autorizar el control de esta especie en un futuro próximo, tal y como adelantó Jara y Sedal. Aunque no pasará a considerarse como especie cinegética, la Junta permitirá su control de manera excepcional, respondiendo así a las demandas del sector ganadero y cinegético.