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Detectan visones con coronavirus en dos ríos de Castellón

Agentes medioambientales han capturado dos ejemplares de esta especie exótica cuyo análisis ha confirmado la presencia del virus SARS-COV2.

El Consorcio gestor del Paisaje Protegido de la Desembocadura del río Mijares formado por los ayuntamientos de Almassora, Borriana, Vila-real, la Diputación de Castellón y la Generalitat Valenciana, ha cancelado los trabajos de seguimiento, vigilancia y control del visón americano (Neovison vison) por indicación de la Conselleria de Agricultura, Desarrollo Rural, Emergencia Climática y Transición Ecológica después de que varios agentes medioambientales capturaran dos ejemplares de esta especie exótica en los ríos Palancia y Mijares, en este último en el término de Torrechiva (Castellón), con coronavirus.

Tal y como ha informado Europa Press, los animales fueron entregados a la Facultad de Veterinaria de la Universidad Cardenal Herrera CEU San Pablo de Valencia que, tras un primer análisis, confirmó la presencia del virus SARS-COV2 en el cuerpo de los dos mustélidos.

Suspendida la campaña de control de visones

Ahora, para prevenir la salud de los técnicos, agentes medioambientales y guardas rurales del Consorcio río Mijares, se ha decidido la suspensión inmediata de la campaña de control hasta tener un nuevo protocolo que proteja el manejo esta especie salvaje exótica introducida en los ríos valencianos.

Para controlar a los visones americanos, la guardería rural del Consorcio río Mijares disponía de tres plataformas flotantes, unas trampas que ahora han sido retiradas temporalmente. Cada una se depositaba sobre el agua en lugares donde previamente se había detectado la presencia de los animales mediante el análisis de sus excrementos o las huellas en la orilla del río.

Durante la primera fase las plataformas flotantes incorporaban unas bases de arcilla que permitían obtener las huellas de los animales cuando accedían. Durante la segunda fase, y una vez detectadas las huellas, instalaban unas jaulas automáticas sobre la misma trampa flotante para capturar los animales.

Detectada la presencia de visones americanos en la región desde 2014

En mayo de 2019 la guardería rural consiguió capturar el primer ejemplar de visón americano en el Paisaje Protegido. Concretamente se trataba de un animal joven atrapado en la zona del medidor, río arriba del azud de los Machos, entre los términos de Almassora y Vila-real. El mustélido fue retirado por los agentes medioambientales de la Conselleria de Medio Ambiente, responsables del manejo de la fauna exótica.

La guardería rural del Consorcio río Mijares detectó de manera oficial la presencia de visones americanos en el Paisaje Protegido del año 2014. Concretamente se encontraron tres ejemplares ahogados en unas nansas ilegales que algunos furtivos habían instalado en el río para capturar anguilas. A raíz de esta cita, el Consorcio contactó con la Conselleria para sumar esfuerzos y evitar la dispersión de la especie invasora hacia la zona húmeda, donde podría causar muchos daños a la biodiversidad.

El objetivo: salvar al visón europeo

El Consorcio gestor del Paisaje Protegido de la Desembocadura del río Mijares participó en 2018 en el Life Lutreola España de la Unión Europea bajo la coordinación del Servicio de Vida Silvestre de la Conselleria de Agricultura, Desarrollo Rural, Emergencia Climática y Transición Ecológica de la Generalitat Valenciana.

El proyecto tenía como finalidad principal salvaguardar el precario estado de conservación del visón europeo (Mustela lutreola) en España, donde vive uno de los últimos reductos poblacionales naturales y de mayor viabilidad de esta especie autóctona europea. El visón europeo es un mustélido catalogado por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) como en peligro crítico de extinción.

Este mamífero habita unos pocos lugares del norte de España, Rumania, Ucrania, Rusia y Francia. El objetivo del Life Lutreola desarrollado por el Paisaje Protegido de la Desembocadura del río Mijares fue contribuir a la mejora del visón europeo, justamente con la utilización de técnicas efectivas de erradicación del visón invasor estadounidense, su gran competidor y que supone una grave amenaza no solo para el mustélido europeo, sino también para muchas otras especies de fauna autóctona en Europa.

El visón americano está presente en las comarcas del norte de la Comunitat Valenciana, en los ríos Mijares y Palancia desde los años 90 del siglo pasado. Son animales huidos o liberados de granjas peleteras ubicadas en las provincias de Teruel y Castellón. Los visones exóticos iniciaron una dispersión lenta pero continua hacia la zona del Alto Mijares, río Turia, río Jalón y finalmente llegaron al río Ebro.

Los animales una vez colonizaron el río Ebro entraron en contacto con el hábitat del amenazado visón europeo. El Consorcio río Mijares con el Life Lutreola estableció su compromiso de colaboración con la Conselleria para reducir las poblaciones de visones americanos en el Paisaje Protegido y así proteger los últimos reductos de los visones europeos ubicados en el norte de España.