Redescubren una especie de perro salvaje que vive a más de 4.000 metros de altitud

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Esta especie es la más antigua que vive actualmente y se creía extinta. Ha sido detectada por primera vez en 50 años viviendo en lugares de gran altura en la isla de Nueva Guinea, al norte de Australia.

18/7/2017 | Redacción JyS

Perro salvaje captado con una de las cámaras / Fotografía: New Guinea Highland Wild Dog Foundation.

Según revela la Fundación del Perro Salvaje de las Tierras Altas de Nueva Guinea, el redescubrimiento de esta especie supone la recuperación de uno de los primeros cánidos y perros domésticos modernos.

Este perro, similar al perro cantor de Nueva Guinea, es “el más excepcional y el cánido más antiguo que vive actualmente“, según relata dicha fundación. Hasta ahora se conocía la existencia de entre 200 y 300 individuos, todos ellos viviendo en cautividad, además de dos fotografías bastante creíbles de especímenes salvajes, por lo que se creía que este cánido se había extinguido en su hábitat natural, en el remoto sistema montañoso central de Nueva Guinea.

Guarida oculta / Fotografía: Perro silvestre captado con una de las cámaras / Fotografía: New Guinea Highland Wild Dog Foundation
Guarida oculta / Fotografía: New Guinea Highland Wild Dog Foundation.

Tras seguir la pista de algunos indicios, un equipo de científicos de la Universidad de Papúa llevó a cabo una investigación puntual que permitió detectar la existencia de una población aparentemente sana de perros salvajes de las tierras altas de Nueva Guinea.

El mejor ejemplo de un cánido viviente después del registro fósil

Las cámaras fueron cruciales para conocer la presencia de una manada de 15 perros, entre ellos machos y hembras, algunas con crías de entre tres y cinco meses, que vivían aislados a unos 3.700-4.600 metros sobre el nivel del mar.

Los científicos descubrieron huellas, senderos por los que se desplazaban, excrementos, depredaciones, dos guaridas y otros signos característicos de estos animales.

Las pruebas de ADN de las muestras fecales obtenidas revelan que están en consonancia con el dingo australiano y con el perro cantor de Nueva Guinea. Este perro es anterior a la agricultura humana y y no ha sido sometido a la reproducción selectiva impulsada por los humanos.

Pisada de perro salvaje comparada con la de humano / Fotografía: New Guinea Highland Wild Dog Foundation
Huella de perro salvaje comparada con la de humano / Fotografía: New Guinea Highland Wild Dog Foundation.

 


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