Primeras imágenes de un oso polar comiéndose un delfín

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El calentamiento del planeta está reduciendo el hábitat del plantígrado, obligándole a recurrir a una dieta más amplia.

01/07/2015 | J&S

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(Image: © Samuel Blanc / www.sblanc.com)

El oso polar es conocido por ser un predador oportunista, pero nunca hasta ahora se le había presentado la ocasión de probar carne de delfín, según un equipo de científicos noruegos que los han observado por primera vez alimentándose de estos mamíferos marinos, informa New Scientist. La primera imagen se obtuvo en abril del año pasado, y desde entonces se han llegado a observar hasta seis plantígrados distintos devorando los cadáveres de siete delfines de pico blanco, que no suelen aparecer por aguas tan al norte en esas épocas del año.

La hipótesis que manejan los investigadores del Instituto Polar Noruego es que todos los cetáceos pertenecían a una misma familia que se vio atrapada bajo el hielo y los osos aprovecharon la ocasión en cuanto éstos buscaron aire a través de algún agujero. “Creemos que los cazaron con una técnica similar a la que usan para matar focas”, asegura a New Scientist el científico Jon Aars.

(Image: Jon Aars/Norwegian Polar Institute)
(Image: Jon Aars/Norwegian Polar Institute)

Más llamativo aún es que el oso había consumido la mayor parte de un delfín y estaba en el proceso de cubrir un segundo cadáver, casi intacto, bajo la nieve. Ese comportamiento de almacenamiento de comida para el futuro es considerado atípico en esta especie, según señalan los investigadores en su estudio, publicado en Polar Research.

Los científicos consideran que a medida que se hagan más notables los efectos del cambio climático será más habitual ver a los osos polares alimentándose de presas poco comunes. El calentamiento del Ártico está cambiando significativamente el ecosistema y las relaciones entre las especies, una tendencia que será más evidente a medida que el hábitat del oso polar se vaya reduciendo en las próximas décadas.


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