Humanos y perros, más de 27.000 años juntos

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El genoma de un antiguo hueso de lobo Taimyr, que ha sido datado por radiocarbono en 35.000 años, revela que este cánido es el ancestro común más reciente de nuestros lobos y perros modernos.

29/05/2015 | J&S

Foto: Love Dalén
Foto: Love Dalén

La relación especial de los perros con los humanos puede remontarse de 27.000 a 40.000 años, según el análisis de este antiguo ejemplar descrito en la publicación Current Biology. Los datos obtenidos del estudio del genoma apuntan que los ancestros de la actual perros se diferenciaron de los lobos hace no más de 16.000, después de la última Edad de Hielo. “Los perros pueden haber sido domesticados mucho antes de lo que generalmente se cree. La única explicación adicional es que hubo una divergencia importante entre dos poblaciones de lobos en ese momento, y una de estas poblaciones posteriormente dio origen a todos los lobos modernos” dice Amor Dalén, del Museo Sueco de Historia Natural. “Es posible que una población de lobos se mantuviera relativamente indómita, pero siguió a los grupos humanos durante mucho tiempo”, añade el primer autor del estudio Ponto Skoglund, de la Escuela de Medicina de Harvard y el Instituto Broad.

Durante una expedición a la península de Taimyr en Siberia se encontró un pequeño trozo de hueso. En un primer momento no se dieron cuenta de que pertenecía a un lobo, algo que sólo se pudo determinar después mediante una prueba genética. Pero esta especie es común en el lugar y el hueso podría haber pertenecido a un ejemplar actual. Por una corazonada, los investigadores decidieron fecharlos por radiocarbono. Fue entonces cuando se dieron cuenta de lo que tenían: un hueso de 35.000 años de edad de un antiguo lobo Taimyr.

Las pruebas de ADN también muestran que hoy en día los perros esquimales siberianos y los perros de trineo de Groenlandia comparten un número importante de genes con este antiguo lobo. “El poder de ADN puede proporcionar evidencia directa de que un husky siberiano que se ve en la calle comparte ancestro con un lobo que vagó por el norte de Siberia hace 35.000 años”, dice Skoglund. Para poner esto en perspectiva , “este lobo vivió sólo unos pocos miles de años después de que los neandertales desaparecieran de Europa y los humanos modernos empezaran a poblar Europa y Asia.”
 


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