Descubren un pez que nace sin fecundación previa

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Es una forma de reproducción que puede darse en crustáceos, insectos o anfibios, pero es la primera vez que se observa en un vertebrado nacido en libertad, en concreto en varias crías de una subespecie de pez sierra en peligro de extinción. Un equipo de investigadores de la Universidad de Stony Brook de Nueva York son los protagonistas de este hallazgo.

11/06/2015 | J&S

Los dientes de un joven pez sierra peine. / Florida Fish and Wildlife Conservation Commission (FWC)
Los dientes de un joven pez sierra peine. / Florida Fish and Wildlife Conservation Commission (FWC)

“Estábamos identificando genéticamente a esta subespecie de pez sierra para averiguar si, debido a su escasa población, los individuos de una misma familia se estaban reproduciendo entre sí… cuando descubrimos que a veces las hembras se reproducían sin apareamiento”, explica Andrew Fields, coautor del estudio que ha sido publicado por la revista Current Biology.

Investigando este grupo de crías halladas en Florida (EEUU), los expertos descubrieron que cerca del 3% de estos peces habían nacido gracias a la reproducción asexual, o sea mediante partenogénesis, un proceso en el que no es requisito imprescindible que el óvulo sea fecundado, ya que éste absorbe a una célula genéticamente idéntica. Eso provoca que las crías posean la mitad de la diversidad genética de sus madres y que mueran con facilidad. Lo insólito, en este caso, no es sólo que las siete crías de esta subespecie en riesgo de extinción hayan nacido en estado salvaje de esta forma reproductiva, sino que se encontraban en perfecto estado.

 

 

 


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